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メラノーマを発症、義眼となったピーコさん

映画評論家のおすぎとオカマの双子でお馴染みのピーコさん。ピーコさんは、ファッション評論家やバラエティで大活躍されています。ゲイである事もカミングアウトされ、お喋りな双子としてもブレイクされました。

最初にピーコさんが目に異変を感じたのは、原稿を執筆している時でした。原稿用紙の横線位置が分からず、左目がかすみ左目だけで見ると右目だけで見るよりも小さく見えたそうです。
 

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しかし、痛みもなく、これまでも大きな病気もした事がなかった為に病院へは行かずそのまま半年が過ぎました。

1989年8月(当時44歳)おすぎとピーコは、1年に1度の健康診断を受ける事となり、静岡県熱海市にある熱函病院を訪れました。

ピーコとくに異常はなく一安心した所、院長の奥様が以前から目の不調を訴えていたピーコを心配して眼科医に診て貰う事を提案しました。

眼科医の診断は左目の網膜剥離。このままでは失明の可能性もあると告知しました。おすぎさんも以前左耳の鼓膜が破れ聞こえない状態であった為、2つある物が1つ機能しなくなる恐怖を知っていたそうです。

翌日院長に紹介された小田原市の病院で診察を受けたピーコさん。造影剤を注射し造影写真を何枚か撮った結果の医師が告げたのが「これがメラノーマだ」という言葉でした。

ピーコさんは、メラノーマと言う言葉を聞きすぐに「自分は癌なのだ」と知ったといいます。メラノーマはメラニン色素を作る細胞であるメラノサイトが癌化して起こる悪性腫瘍で別名「悪性黒色腫」。ホクロと似た形状の為に放置してしまうケースが多く、国内で年間1500人~2000人が発症。

転移すると90%が5年以内に死に至ると言われている悪性度の高い腫瘍です。

ピーコさんの場合は、眼球の後ろ側の網膜を覆っている脈略系に発症しました。目の中にできるのは30万人に1人と言われるほど珍しいケースで、眼球のリンパ管に主要が入り込めば体中に転移する危険性がありました。

神経経に達した場合死は免れません。医師はピーコさんに「メラノーマが1㎝以下ならなんとなるが、ピーコさんのメラノーマは1.4㎝もある。目は全摘出しないと癌が神経経へ移転して死亡する確率が高い」と告げました。

ピーコさんは一人で左目を摘出する事を決め、1989年の8月26日に手術を受ける事となりました。

手術は眼球を支える6か所の筋肉と脳と繋がる視神経を切断して、左眼球を取り出すもので通常20分ほどで終了するものでした。しかしピーコさんの場合は眼球に圧力をかけると癌細胞が散らばって移転する可能性があった為に慎重に行われ2時間もかかったそうです。

手術後は目の筋肉が目を塞いでしまうため、すぐに眼球を入れなければなりませんでした。術後の検査では癌が他の部位に転移していない事も分かり、1989年9月に無事退院。

義眼は傷口に合わせて作るので、傷口が治る度に何度も作り直しをしたそうで、これまでに35個の義眼を作ったとピーコさんは語っています。

義眼になって初めての仕事をする際にかけたメガネも、今ではトレードマークになり、辛口のおしゃべりも変わらず元気なピーコさん。左目を失ってからは目の病気に苦しむ人やその家族が集まる講習会などに参加し、多くの人に希望を与えたいと現在も頑張ってらっしゃいます。
 

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